Como Congelar de Manera Correcta las Vegetales

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Las verduras son alimentos indispensables para una dieta equilibrada, ya que sus componentes nutren al organismo y, a su vez, lo protegen de la mayoría de las enfermedades, en particular de aquellas de tipo metabólico y cardiovascular. Además, estos alimentos ofrecen muchas posibilidades en la cocina, puesto que puedes incluirlos de maneras infinitas en tus comidas, enriqueciendo así tus recetas.

Sin embargo, a la hora de comprar verduras frescas quizás nos limitamos en la cantidad porque nos falta tiempo para cocinar y/o nos parecen complicadas de preparar, así que finalmente pensamos que se perderán y compramos muy pocas. Por el contrario, es posible que hayamos comprado más de las necesarias y no sepamos cómo conservar las verduras.

En cualquier caso, no te preocupes, te traemos la solución para que no dejes pasar las ofertas de temporada, ahorres tiempo y dinero, te abastezcas muy bien, cuides tu salud y explotes tu creatividad culinaria: congelar tus verduras en casa. Te invitamos a que continúes leyendo y te enteres de muchísimos trucos fáciles que te facilitarán la vida y te enseñarán cómo congelar verduras.

Cómo congelar verduras frescas

Aunque para conservar mejor las verduras siempre se aconseja el blanqueo o escaldado, muchos vegetales se pueden congelar sin necesidad de estos tratamientos previos, como por ejemplo el ajo, la cebolla, los guisantes, las acelgas, el perejil o las habas.

Sin embargo, todos los alimentos congelados de forma casera, una vez descongelados, sufren una degeneración muy acelerada (pierden color, sabor, aroma, textura, etc.), en especial si no los tratas previamente (escaldados o blanqueados). Por este motivo, sean verduras frescas congeladas o verduras cocidas (precocidas o tratadas) congeladas, se aconseja consumirlas de inmediato y no congelarlas de nuevo.

También debes considerar que existe un grupo de alimentos que nunca debes congelar frescos: lechuga, pepino, apio y patata. Estos productos contienen mucha agua, la cual, al derretirse, produce un gran deterioro en la verdura.

Para los vegetales restantes, sigue estos pasos para saber cómo congelar verduras frescas en casa:

-Elige verduras sanas y en su punto de maduración idóneo.

-Lava muy bien tus manos y las verduras. Siempre toma en cuenta el tipo verdura antes de lavarla, pero en general, sumérgelas dentro de una solución de agua y algún antiséptico durante 10-20 minutos. Así se desinfectan y aflojan la tierra o cualquier suciedad. Luego, llévalas al fregadero y frótalas debajo del agua del grifo con un cepillo especial (según sea la piel de la verdura) o lávalas con tus manos. Finalmente, aclara con abundante agua.

-Escúrrelas y sécalas muy bien. Pasa las verduras por un colador y después sécalas muy bien con toallas de papel. Recuerda que no deben quedar rastros de humedad.

-Retira la piel o cualquier cáscara, si la tiene, y deséchala.

-Corta los vegetales antes de congelarlos. Pícalos como prefieras: en cuadros o cubos, brunoise, en tiras (juliana), en rebanadas (rodajas) o rallados. Si se trata de guisantes o habas, déjalos enteros.

-Sécalos de nuevo.

-Distribuye la verdura en varias porciones. En cada bolsa coloca una porción; la cantidad será según tus necesidades.

-Utiliza recipientes plásticos o bolsas con cierre para congelar. Estos productos deben ser aptos para el freezer.

-Si usas bolsas, sácales el aire y ciérralas herméticamente. Al meter las piezas de verdura, dentro de la bolsa, aplasta las áreas vacías y cierra el empaque.

-Aunque puedes congelar las verduras directamente en la bolsa sin problema alguno, si aplicas este truco te garantizamos un mejor resultado, ya que así evitas que las piezas de verduras se peguen entre sí. Si tienes trozos cortados en cubos o rodajas (si están rallado no, guárdalas como siempre), mételos dentro de una bolsa, separados unos de otros (que no se toquen entre sí) y congela por 3-4 horas. Una vez congelados, saca los trozos, guárdalos en otra bolsa (mejor dos bolsas, una dentro de otra) y regrésalos al freezer. Este truco puedes aplicarlo en vegetales congelados frescos o cocidos.

-Identifica las bolsas o envases. Etiquétalos con los siguientes datos: nombre del alimento y fecha de envasado.

-Almacénalos en el congelador dejando espacio entre ellos. Es importante que entre las bolsas circule el aire frío.

-Para descongelar las verduras frescas coloca los productos congelados en la nevera. Deja la bolsa allí hasta que se descongele poco a poco. Los ajos y las cebollas no necesitas descongelarlos para usarlos, pero cuidado si los echas en aceite muy caliente porque puedes quemarte si salpica.

¿Se pueden congelar verduras crudas?

Sí, podemos congelar la mayoría de las verduras crudas que existen. Sin embargo, debemos considerar ciertos aspectos y excepciones antes de comenzar a aplicar esta técnica:

-Una verdura congelada cruda, apenas se descongele, comenzará rápidamente a envejecer. Esto ocurrirá mucho más rápido que una verdura blanqueada o escaldada (precocinada). Es decir, perderá rápidamente sus características organolépticas y nutrientes.

-Las verduras congeladas (sean crudas o tratadas) funcionan muy bien en guisos, sopas, ensaladas cocidas, salsas y muchas otras preparaciones cocidas. Sin embargo, no sirven para preparaciones crudas, como la mayoría de las ensaladas, ciertas sopas, algunas salsas y otras recetas.

-Existen alimentos que no se recomiendan congelar crudos, bajo ninguna circunstancia, debido a su gran contenido en agua, como el apio, la lechuga, el pepino, las patatas, etc. Estos tipos de vegetales crean cristales de hielo durante la congelación, los cuales, al descongelarse, degradan todas las características esenciales (aroma, gusto, color, etc.) de estas verduras y favorecen la pérdida de sus nutrientes.


Cuánto duran las verduras congeladas

La mayoría de los vegetales conservados por congelación se mantienen en buen estado durante un lapso de tiempo de entre 8-12 meses. Sin embargo, esto también dependerá de dos factores: un buen proceso previo al congelado y un almacenamiento adecuado.

A modo de resumen, recomendamos congelar las verduras cocidas, en bolsas especiales para congelar y al vacío, tal y como te hemos explicado en apartados anteriores. Sin duda, este es el mejor método para conservar verduras en casa. Así mismo, este método y todos los anteriores sirven para cualquier tipo de verdura, por lo que puedes congelar pimientos, congelar calabacín, congelar zanahorias, congelar judías verdes o congelar repollo

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